In Norwegian

 

“Og jo lengre han dro av gårde, jo lengre tilbakeveien ble.”  Dette er et sitat fra C.C.S. Crone, en av Utrechts litterære mestre, som sier noe om byens tiltrekningskraft. Når du har besøkt denne UNESCO Litteraturbyen én gang, ønsker du å komme igjen og igjen.

Tenk deg, en by i hjertet av Nederland med en historie som går nesten to tusen år tilbake i tid. En stor by som har bevart småbypreget, og som er kåret til verdens fjerde lykkeligste by. Det er Utrecht. En by med de vakreste kanalene, og med 340.000 innbyggere fra 159 land. En by med fortryllende torg og smug, og med koselige puber, kaffebarer, vinbarer og storslåtte monumenter. Vakkert, ikke sant? En arketypisk nederlandsk by, slik du kjenner dem fra reiseguidene. Men for all del, fortsett å utforske Utrecht, for byen skjuler mange skatter. Den overrasker både de som kommer som gjester og de fastboende.

En romersk festning dannet grunnlaget for byen Utrecht. Elva Rhinen slynger seg som blågrønne blodårer gjennom byen. Det er imidlertid ikke bare de buktende vannveiene som gir liv til byen, men også litteraturen, som bokstavelig talt ligger foran føttene dine mens du spaserer rundt i byen. Litterære tekster møter deg på hvert gatehjørne, på fasader, plaketter, minnesmerker og gatebelysningen. Etter forslag fra en av dikterne i Utrechts dikterlaug hogger en steinhogger hver lørdag inn en ny bokstav til det uendelige diktet ‘Bokstaver av Utrecht’ i en brostein som felles ned i gaten.  Ord dannes gjennom måneder; setninger dannes gjennom år.

I Utrecht bor hundrevis av forfattere, diktere og journalister. Byen huser et omfattende nettverk av bokhandler og biblioteker, det største humaniorafakultetet og hovedkontorene til de største forlagene i Nederland. Virginia Woolf besøkte byen på 1930-tallet og var forbauset over utvalget av bøker som var til salgs: “Utallige bokhandler med like mange engelske, tyske og franske bøker som nederlandske.” Litteraturen særpreger Utrecht den dag i dag, først og fremst gjennom det store antallet litteraturarrangementer i byen: litteraturkvelder i alle mulige slags lokaler, til og med i danselokaler og på puber, gatepoesiturer og litterære mestre som levendegjøres på den litterære teaterscenen Salon Saffier. Hele året gjennom foregår det store og små litteraturarrangementer. Het Literatuurhuis (Litteraturhuset) er den viktigste arrangøren av litteraturarrangementer i Utrecht. Kontoret til UNESCO Litteraturby holder også til i Litteraturhuset, som du finner i et typisk kanalhus ved Oudegracht (den gamle kanalen) og som i tillegg til kontorer omfatter et lite teater der det foregår litterære aktiviteter hver uke. Tidlig september arrangerer Litteraturhuset den internasjonale litteraturfestivalen ILFU (International Literature Festival Utrecht). Dette er festivalen der Nick Cave, Michel Houellebecq, Paul Auster og PJ Harvey delte scenen med hundrevis av internasjonale forfattere, diktere, oversettere, artister og musikere. Den nederlandske poesinatten (Dutch Poetry Night) er det største poesiarrangementet i Nederland og er en del av ILFU-festivalen. Arrangementet har funnet sted hvert år siden 1980 i TivoliVredenburg konserthus, og har blitt en av de fremste scenene for litterær utøvende kunst. Arrangementet varer i cirka åtte timer og består av opptredener av 20 diktere, ispedd musikalske innslag, foran et publikum på rundt 2000.

Byen har alltid vært en høyborg for litteraturen. Litterære høydepunkter fra tidligere tider er Utrecht-psalteret (830 e.Kr.), det mest kjente manuskriptet fra middelalderen i Nederland (tatt opp i UNESCOs verdensarvliste), og den første trykte boken i de nordlige Nederlandene (1473 e. Kr.). Det gunstige litterære klimaet i byen tiltrakk seg forfattere og filosofer som Descartes, Locke og Hegel, og så tidlig som på 1500-tallet var kvinnelige forfattere en del av de intellektuelle kretsene. Det er et vidunderlig sammentreff at denne historiske byen i dag har en av de yngste befolkningene: 70 % av de 340.000 innbyggere er yngre enn 45 år! Et stort antall skoler og universiteter sørger for et jevnt tilsig av unge mennesker. Det betyr at bykjernen er preget av ungdommelig og foretaksom aktivitet. “Utrecht, byen der du kan lære deg å lese” er mottoet for vår Litteraturby, og det er ikke tilfeldig at kaninen Miffy er byens litterære maskot:  85 millioner eksemplarer av Miffy-bøkene skrevet av Utrechts verdenskjente forfatter og tegner Dick Bruna har blitt solgt og har lært millioner av barn å lese.

Den nye generasjonen av forfattere og diktere, de tallrike bokhandlene og forlagene, de mange litterære arrangementene og den 1300-årige litterære historien gjør byen til en høyborg for nederlandsk litteratur, og slik har det vært i mange år. Som UNESCO Litteraturby ønsker Utrecht å være et internasjonalt litterært knutepunkt; et sted der du kan lære å lese, møte forfattere og oppdage nye bøker fra alle verdenshjørner.